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Horas de dormir regulares e capacidade de regular as emoções podem diminuir o risco de obesidade das crianças.

A estrutura familiar, que inclui horas de dormir regulares, horário de refeição e tempo de tela limitado, parecem estar ligadas a uma melhor saúde emocional em pré-escolares, e isso pode diminuir as chances de obesidade mais tarde, sugere um novo estudo.

"Este estudo fornece mais evidências de que as rotinas para crianças em idade pré-escolar estão associadas ao seu desenvolvimento saudável e podem reduzir a probabilidade de que essas crianças sejam obesas", afirmou a autora principal Sarah Anderson, da Universidade Estadual de Ohio.

O estudo - o primeiro a analisar as conexões entre rotinas da primeira infância e auto-regulação e sua potencial associação com problemas de peso nos anos pré-adolescentes - aparece no International Journal of Obesity.

Os pesquisadores avaliaram três rotinas domésticas quando as crianças tinham 3 anos de idade: hora de dormir normal, horário regular e se os pais limitaram a televisão e o vídeo a uma hora ou menos diariamente. Em seguida, eles compararam esses com os relatos dos pais sobre dois aspectos da auto-regulação das crianças na mesma idade.

Por fim, eles investigaram como as rotinas e a auto-regulação trabalharam juntos para impactar a obesidade aos 11 anos, definidos com base em critérios internacionais. (Os critérios dos EUA para a obesidade infantil são menores e teriam incluído mais crianças).

A pesquisa incluiu 10.955 crianças que fazem parte do Millennium Cohort Study, um estudo de longo prazo de uma população diversa de crianças nascidas no Reino Unido de setembro de 2000 a janeiro de 2002. Aos 3 anos, 41 por cento das crianças sempre tiveram uma hora de dormir regular, 47 por cento sempre tiveram uma hora de refeição regular e 23 por cento eram limitados a uma hora ou menos diariamente de TV e vídeos. Aos 11 anos, cerca de 6% eram obesos.

As três rotinas domésticas foram associadas a uma melhor auto-regulação emocional - uma medida baseada nas respostas dos pais a questões como a facilidade com que a criança fica frustrada ou excitada demais. Aquelas crianças com maior desregulação emocional eram mais propensos a ser obesos mais tarde.

"Nós vimos que as crianças que tiveram as maiores dificuldades com regulação de emoção aos 3 anos também eram mais propensas a ser obesas aos 11 anos", disse Anderson, professor associado da Faculdade de Saúde Pública de Ohio State.

Anderson e seus colegas também descobriram que a ausência de uma hora de dormir pré-escolar regular era um preditor independente de obesidade em 11. O risco de obesidade aumentou mesmo quando as crianças "geralmente" tinham uma hora de dormir normal, ao contrário de "sempre". O risco foi maior para aqueles que tiveram a menor quantidade de consistência nas horas de dormir.

Como as crianças persistentes e independentes eram aos 3 anos - outro aspecto da auto-regulação - não estavam relacionadas ao risco de obesidade, nem as rotinas associadas a esses aspectos da auto-regulação.

Os novos resultados baseiam-se em pesquisas anteriores realizadas por Anderson e seus colegas mostrando uma associação entre as horas anteriores de pré-escolar e diminuição da probabilidade de obesidade mais tarde. O trabalho anterior publicado em 2010 mostrou em uma amostra nacional dos EUA que a prevalência de obesidade era menor para as crianças que dormiam o suficiente, tinham limites no tempo de tela e refeições com suas famílias.

"Esta pesquisa nos permite compreender melhor como as rotinas de crianças pequenas em torno do sono, das refeições e do tempo da tela se relacionam com sua regulação da emoção e do comportamento", disse Anderson. "O grande e populoso estudo do UK Millennium Cohort proporcionou a oportunidade de examinar esses aspectos da vida das crianças e como elas afetam o risco futuro de obesidade".

Esta pesquisa deve levar o futuro trabalho a analisar o papel da auto-regulação emocional no ganho de peso em crianças e como as rotinas para dormir podem suportar o desenvolvimento saudável, disse Anderson.

"O sono é tão importante e é importante para as crianças em particular. Embora haja muito o que permanece desconhecido sobre como o sono afeta o metabolismo, a pesquisa está cada vez mais encontrando conexões entre obesidade e sono pobre", disse ela.

Embora seja impossível a partir deste trabalho provar que as rotinas evitarão a obesidade, "recomendar rotinas regulares sono é improvável que cause danos e pode ajudar as crianças de outras formas, como através da regulação emocional", disse Anderson.

Mas as pressões familiares concorrentes, incluindo os horários de trabalho dos pais, nem sempre permitem a consistência, Anderson apontou.

"Como sociedade, devemos considerar o que podemos fazer para tornar mais fácil para os pais interagirem com seus filhos de forma a apoiar a saúde própria e dos filhos".

Fonte do relato:

Ohio State University. "Little kids` regular bedtimes and ability to regulate emotions may lessen obesity risk: Study finds link between routines, emotions and weight." ScienceDaily. ScienceDaily, 24 April 2017. <www.sciencedaily.com/releases/2017/04/170424083959.htm>.