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Como a música e a linguagem moldam o cérebro.

A professora da Universidade Northwestern, Nina Kraus, lançou luz sobre uma das tarefas mais complexas do cérebro - entendendo o som - durante a recente conferência de Wallpapers Falling em Berlim.
A reunião anual apresenta descobertas significativas ou "avanços" dos 20 principais cientistas e líderes sociais do mundo em uma ampla gama de campos.
Durante sua conversa de 15 minutos, Kraus explicou como conseguiu resolver um grande problema no campo, criando uma nova maneira de medir o que acontece no cérebro quando está processando som.
"Os sons de nossas vidas mudam nosso cérebro", disse Kraus, uma inventora, músico amadora e diretora do Laboratório de Neurociências Auditivas do Northwestern na Escola de Comunicação. "Em nosso laboratório, investigamos como nossa vida no som muda o cérebro e como diferentes formas de enriquecimento ou declínio influenciam a forma como nosso cérebro processa o som".
Para medir a resposta do cérebro ao som, os pesquisadores tocam um discurso ou música diretamente nos ouvidos dos voluntários de estudo. Os cientistas então medem a eletricidade criada pelo cérebro, pois traduz o som através de sensores conectados às cabeças dos participantes.
Os resultados de uma série de estudos envolvendo milhares de participantes desde o nascimento até os 90 anos sugerem que a capacidade do cérebro de processar o som é influenciada por tudo, desde tocar música e aprender uma nova linguagem até envelhecimento, distúrbios de linguagem e perda auditiva.
Estudos indicam que, ao longo da vida, as pessoas que escutam música ativamente (como passatempo) podem ouvir melhor no barulho do que aqueles que não escutam música. O trabalho de Kraus também sugere que a pobreza e o nível de educação de uma mãe podem afetar a capacidade de uma criança processar as partes essenciais do som.
"Nós somos capazes de ver como o cérebro processa ingredientes essenciais no som, que estão enraizados no tom e tempo e timbre", disse Kraus em Falling Walls. "Uma placa de mixagem é uma boa analogia. É um ajuste muito fino".
A nova capacidade de medir o processamento de som no cérebro levou a outras descobertas importantes na neuroeducação por Kraus e sua equipe. Saindo do laboratório, eles realizaram estudos em escolas, centros comunitários e clínicas.
Outras descobertas:
• Kraus lab descobre uma abordagem biológica para medir o processamento de som de um indivíduo com precisão sem precedentes.
• A maneira como um filho pré-alfabetizado processa os ingredientes do som - pitch, timing e timbre - pode prever a capacidade de leitura futura.
• As desvantagens de processamento de som podem ser parcialmente compensadas, fazendo música e falando em outro idioma.
• O envolvimento é importante. Os cérebros das crianças envolvidas mais ativamente nos estudos de laboratório da Kraus viram mudanças mais robustas.
• O processamento de som no cérebro pode ser um marcador neurológico para problemas como autismo, dislexia e atrasos de aprendizado.
"Fazer sentido que o som é uma das tarefas mais computacionalmente complexas que pedimos aos cérebros para fazer, porque processamos informações em microssegundos", disse Kraus, professor de ciências da comunicação de Hugh Knowles.
"Não é surpreendente que um dos primeiros problemas que encontramos com tantas desordens - você é atingido na cabeça, tem um problema psiquiátrico ou simplesmente envelhece - é entender o som em um ambiente complexo, como ouvir a voz de um amigo em um local ruidoso. O processamento de som no cérebro realmente é uma medida de saúde cerebral ".
Fonte do relato:
Materiais fornecidos pela Northwestern University. Original escrito por Julie Deardorff. Nota: O conteúdo pode ser editado para estilo e comprimento.
Northwestern University. "How music, language shape the brain." ScienceDaily. ScienceDaily, 14 December 2015. <www.sciencedaily.com/releases/2015/12/151214185800.htm>