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Câncer infantil pode não estar necessariamente associado a TEPT.

 Estudo realizado no St. Jude Children Research Hospital, de Memphis, EUA, descobriu que apesar de serem diagnosticados com doenças fatais, os pacientes de câncer infantil não são mais propensos do que seus pares saudáveis ​​a desenvolver transtorno de estresse pós-traumático (TEPT). A pesquisa aparece na edição on-line do Journal of Clinical Oncology.

   Pacientes jovens com câncer foram mais propensos a relatar que tenham se beneficiado da experiência do que as crianças que sofrem de outros eventos estressantes. Os benefícios relatados incluíram o desenvolvimento de maior empatia e ficar mais perto da família e amigos.

   O estudo incluiu 255 pacientes do St. Jude que tinham entre 8 e 17 anos quando o câncer foi diagnosticado. Com base nos sintomas relatados pelo paciente, os pesquisadores concluíram que 2,8%, ou sete pacientes, preenchiam os critérios para o diagnóstico de TEPT quando o estudo foi realizado ou no passado. O TEPT foi relacionado ao câncer em dois pacientes. Nos outros cinco, o transtorno de ansiedade estava ligado a um tiroteio, ao furacão Katrina ou a outros eventos estressantes.

   Esta incidência de TEPT era comparável às taxas relatadas em amostras comunitárias de crianças sem o câncer e um grupo similar de 101 pares saudáveis ​​recrutados para o estudo. A prevalência, no entanto, contrasta com os relatórios anteriores de outros pesquisadores que identificaram o TEPT relacionado ao câncer como um problema generalizado. Essas estimativas sugerem que 20 a 35% dos pacientes com câncer de infância iriam desenvolver TEPT.

   "Estes resultados devem ser reconfortantes para os pacientes de câncer infantil e suas famílias", disse o primeiro autor do estudo, Sean Phipps, do departamento de psicologia do St. Jude. "Um diagnóstico de câncer é um evento altamente significativo e desafiador, mas este estudo destaca a impressionante capacidade das crianças de se ajustar a mudanças em suas vidas, e na maioria dos casos fazem muito bem ou mesmo prosperam emocionalmente como resultado."

   Para este estudo, os pesquisadores utilizaram três métodos estabelecidos para triagem de pacientes pediátricos de câncer e seus pares saudáveis ​​para TEPT. Foram feitas uma lista de verificação de sintomas e uma entrevista diagnóstica estruturada sobre o evento que cada criança identificou como mais traumático. Os pais também foram entrevistados sobre os sintomas de TEPT em si e em seus filhos. O estudo é parte de um projeto de longo prazo para controlar o ajuste e os preditores de ajuste em pacientes com câncer pediátrico.

   Ao contrário de muitos estudos anteriores de TEPT em pacientes com câncer, os pesquisadores inicialmente se abstiveram de perguntar aos pacientes especificamente sobre seu diagnóstico. Os investigadores queriam evitar que estivessem sugerindo aos pacientes que seus diagnósticos de câncer foram traumáticos, Phipps explicou.

   Mais da metade dos pacientes identificou o câncer como o evento mais estressante que tinha experimentado. Daqueles que eram sobreviventes de longo prazo, no entanto, menos de 25 por cento citaram o câncer como a experiência mais traumática.

   O estudo incluiu pacientes cujo câncer havia sido diagnosticado entre 1 mês e mais de 5 anos antes. Os pacientes com câncer foram recrutados entre 2009 e 2012 e estavam lutando contra câncer no sangue, cérebro e outros órgãos. Os pacientes foram divididos em grupos aproximadamente iguais com base no tempo decorrido desde o diagnóstico. Ao contrário de estudos anteriores de TEPT em pacientes pediátricos de câncer, este estudo incluiu um grupo similar de crianças saudáveis ​​recrutados de escolas da região de Memphis.

   As entrevistas com os pais sugeriram taxas ligeiramente mais elevadas de TEPT nos pacientes com câncer e seus pares saudáveis​​. Com base nos sintomas relatados pelos pais, os pesquisadores relataram que 5,9% preencheram os critérios de TEPT. A diferença entre os dois grupos, pacientes com câncer e saudáveis, não foi estatisticamente significativa para TEPT.

FONTE: St. Jude Children’s Research Hospital. (2014, January 21). Cancer diagnosis doesn’t increase child’s risk of post-traumatic stress disorder. Science Daily. Retrieved January 30, 2014 from www.sciencedaily.com/releases/2014/01/140121183251.htm