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Estratégias trabalhadas por professores previnem problemas de saúde mental em adolescentes

A incidência de problemas de saúde mental entre 509 jovens britânicos foi reduzida em 25 a 33% ao longo dos 24 meses seguintes de duas sessões semanais de terapia de grupo de 90 minutos, de acordo com um estudo conduzido pela Doutora Patricia Conrod da Universidade de Montreal e seu afiliado, Hospital Centro de Pesquisa Sainte-Justine. "Quase um em cada quatro americanos de 8 a 15 anos de idade sofreu um transtorno de saúde mental em relação ao ano passado. Sabemos que estes distúrbios estão associados com uma infinidade de consequências negativas", disse Conrod. "Nosso estudo mostra que as intervenções de professores que visam fatores específicos de risco para problemas de saúde mental podem ser extremamente eficazes na redução da incidência de transtornos de humor, como depressão e ansiedade, a longo prazo."

Dezenove escolas na Grande Londres participaram do estudo, que incluiu um grupo de escolas controle em que os alunos não receberam qualquer intervenção. Os alunos foram avaliados para o risco de desenvolvimento de problemas mentais de saúde ou de abuso de substâncias, usando uma escala de personalidade estabelecida. As medidas de escala avaliam diferentes fatores de personalidade que são conhecidos por serem fortemente correlacionados com questões comportamentais: por exemplo, uma pessoa com alto nível de impulsividade é mais de cinco vezes propensa a desenvolver graves problemas de conduta dentro dos próximos 18 meses. 

Os pesquisadores procuraram por impulsividade, desesperança, sensibilidade à ansiedade e sensação de busca. As escolas na condição de intervenção foram treinadas para intervenções com seus alunos de alto risco, enquanto as escolas de controle não. As intervenções de duas sessões incluíram estratégias cognitivo-comportamentais para gerenciar um perfil de personalidade. As intervenções incluíram a vida real, através de "cenários" partilhados pelos jovens de alto risco dentro de seu grupo de foco. Os grupos discutiram pensamentos, emoções e comportamentos dentro do contexto de seu tipo de personalidade - identificar gatilhos situacionais, por exemplo - e, com a orientação do professor, exploraram formas de gerenciar seus problemas.

Nos dois anos que se seguiram às intervenções, os alunos preencheram questionários a cada seis meses, que permitiram aos pesquisadores estabelecer o desenvolvimento de depressão, ansiedade, ataques de pânico, problemas de conduta e pensamentos suicidas. Os efeitos foram clinicamente significativos, com uma redução de 21-26% nos sintomas de depressão, ansiedade e problemas graves de comportamento ao longo do estudo. 

Os adolescentes com altas taxas de impulsividade tiveram 36% de chances reduzidas de relatar graves problemas de conduta. Da mesma forma, os adolescentes ricos em sensibilidade à ansiedade relataram 33% de chances reduzidas de problemas de ansiedade graves. Os adolescentes com taxas elevadas de desesperança exibiram reduções semelhantes nos sintomas depressivos graves (23%), em comparação com jovens com perfis de personalidade semelhantes que não receberam intervenções. "As intervenções foram executadas por profissionais educacionais treinados, sugerindo que esta breve intervenção pode ser eficaz e sustentável quando executada dentro do sistema escolar", disse Conrod. "Nós estamos agora mantendo um estudo semelhante em 32 escolas secundárias em Montreal para testar ainda mais a eficácia desse tipo de programa."

 

Fonte: Université de Montréal (2013, 3 de outubro). Three hours is enough to help prevent mental health issues in teens. ScienceDaily. Acessado 25 de maio de 2015 a partir de www.sciencedaily.com/releases/2013/10/131003113102.htm