I
n
s
c
r
e
v
a
-
s
e
Boas Vindas

Notícias

Novo modelo de flexibilidade cognitiva dá uma visão sobre transtorno do espectro autista

Flexibilidade cognitiva é a capacidade de mudar os nossos pensamentos e adaptar nosso comportamento ao ambiente em mudança. Em outras palavras, é a capacidade de liberar-se de uma tarefa anterior e responder eficazmente a uma nova. É uma faculdade que a maioria de nós não valoriza, mas é uma habilidade essencial para navegar na vida.
Em um novo estudo publicado na revista Trends in Neurosciences, pesquisadores do College of Arts & Sciences da Universidade de Miami (UM) esclareceram muitos dos conceitos que cercam a flexibilidade cognitiva e propuseram um modelo de seus mecanismos neurais subjacentes. O novo modelo pode ser fundamental na compreensão dos distúrbios comportamentais e neurológicos, tais como o transtorno do espectro autista.
"Ao compreender como o cérebro tenta implementar a flexibilidade cognitiva em um distúrbio neurológico, como o autismo, podemos compreender melhor a natureza da doença", disse Dina R. Dajani, doutoranda em psicologia na UM e primeira autora do estudo. "O modelo irá informar se devemos tentar ensinar aos indivíduos com autismo as estratégias utilizadas pelos indivíduos com desenvolvimento típico, ou, em vez disso, aperfeiçoar estratégias de indivíduos que já possuem a desordem."
Por exemplo, saber se há um aumento ou diminuição da conectividade entre regiões cerebrais em comparação com indivíduos saudáveis, ou se aqueles com autismo usam regiões do cérebro completamente diferentes para implementar a flexibilidade cognitiva irá permitir aos investigadores o desenho de uma melhor intervenção para melhorar as habilidades cognitivas de flexibilidade.
Quanto mais flexibilidade cognitiva um indivíduo tem, maiores as suas chances de se dar bem na vida. Estudos anteriores demonstraram que uma maior flexibilidade cognitiva se relaciona com melhores capacidades de leitura enquanto criança, à resiliência como um adulto, e qualidade de vida nos anos avançados.
No artigo, os pesquisadores analisaram os estudos de literatura e de neuroimagem existentes sobre flexibilidade cognitiva e levantaram uma hipótese sobre os mecanismos neurais fundamentais desta importante faculdade. Os pesquisadores sugerem quatro componentes que trabalham juntos para implementar flexibilidade cognitiva: detecção de saliência/atenção (ambos alcançam objetivos semelhantes aos da atenção direta a eventos comportamentalmente relevantes), memória de trabalho, inibição e de comutação.
Se o seu modelo for validado, fornecerá uma base sólida para que os investigadores determinem o que pode estar errado em indivíduos com flexibilidade cognitiva prejudicada. O título do estudo é "Desmistificando a flexibilidade cognitiva: Implicações para a neurociência clínica e do desenvolvimento". Os pesquisadores agora estão usando neuroimagem funcional para testar a hipótese dos "quatro componentes" de flexibilidade cognitiva. 


Fonte: Universidade de Miami. "New model of cognitive flexibility gives insight into autism spectrum disorder: Being in the present means constantly changing: University of Miami researchers propose a model of cognitive flexibility that helps scientists understand autism spectrum disorder and other behavioral and neurological disorders" Science Daily. Science Daily, 3 de Setembro de 2015. <www.sciencedaily.com/releases/2015/09/150903131555.htm>.