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Por que adolescentes cronicamente solitários continuam solitários?

Para adolescentes cronicamente solitários, até mesmo o raro convite para um evento social é susceptível de ser atendido com suspeita: "Não é que sou digno, eu só tenho sorte", eles dirão a si mesmos.

E quando não incluído em um encontro de amigos, o adolescente cronicamente solitário irá atribuí-lo a alguma falha pessoal.

Um estudo colaborativo de pesquisadores da Universidade Duke, da Universidade de Leuven (Bélgica), e da Universidade Ghent (Bélgica) investigou se as interpretações e emoções desencadeadas quando os adolescentes são ou não incluídos pelos colegas diferiam entre adolescentes solitários e adolescentes com uma perspectiva social mais positiva. O estudo, publicado na edição de novembro do Journal of Personality and Social Psychology, envolveu 730 adolescentes na Bélgica.

Os pesquisadores mapearam as trajetórias individuais de solidão com base em quatro questionários anuais. Descobriram que a maioria dos adolescentes não experimentam altos níveis de solidão, se  acontece, não é por muito tempo, mas encontraram um pequeno subgrupo de adolescentes que sentiu solidão ano após ano. Esses indivíduos cronicamente solitários podem reagir a situações sociais de maneiras que a perpetuam, ao invés de reduzir a solidão, disseram os pesquisadores.

Por exemplo, os adolescentes cronicamente solitários tinham uma tendência mais forte para atribuir a inclusão social a fatores circunstanciais, em vez de a seu próprio mérito, e para atribuir a exclusão social às suas próprias falhas.

"Adolescentes cronicamente solitários parecem interpretar a inclusão social e situações de exclusão de forma autodestrutiva", disse a primeira autora, Janne Vanhalst, da Universidade de Leuven, que era uma professora visitante no Departamento de Psicologia e Neurociência na Duke durante várias fases da pesquisa.

"Essas interpretações autodestrutivas não apenas os fazem se sentir pior depois de serem socialmente excluídos, mas também menos entusiasmados quando incluídos socialmente", disse Vanhalst. "Por isso, as intervenções sobre a solidão devem tentar mudar a maneira com que os adolescentes pensam e sentem situações sociais, para quebrar o ciclo vicioso de solidão crônica."

O estudo incidiu sobre a solidão no final da adolescência (entre 15 e 18 anos), porque este período de desenvolvimento é caracterizado por muitas mudanças nas expectativas sociais, nos papéis e nos relacionamentos, disseram os pesquisadores. Também é quando os adolescentes passam cada vez mais tempo com seus pares e desenvolvem relacionamentos mais estáveis ​​e íntimos com seus amigos.

Parte do estudo apresentava cenários curtos envolvendo inclusão e exclusão social, pedindo aos participantes que avaliassem o que eles pensariam e como se sentiriam se estivessem realmente naquelas situações.

Exemplos dos cenários apresentados:

— "Abriu um novo local de almoço na cidade, e eles estão dando sanduíches gratuitos hoje. Alguns de seus colegas estão indo para lá almoçar e perguntam se você quer se juntar a eles" (Situação de inclusão social).

— "Você abre a sua conta do Facebook e vê que muitos de seus colegas de classe foram marcados em um álbum. Você percebe que as fotos foram tiradas há vários dias, na festa de aniversário de um de seus colegas. Você não foi convidado" (Situação de exclusão social).

Os pesquisadores descobriram que os adolescentes cronicamente solitários relataram experimentar mais emoções negativas (incluindo tristeza, decepção, raiva, ciúme, ofensa, ansiedade e insegurança) em resposta à exclusão social, e eram mais propensos a atribuir a exclusão às suas próprias características pessoais.

Em situações que envolviam a inclusão social, adolescentes cronicamente solitários ficaram menos entusiasmados do que os adolescentes de outros grupos de solidão, e estavam mais propensos a atribuir a inclusão social à coincidência.

Esses resultados mostram que os adolescentes cronicamente solitários reagem a situações sociais de maneiras que podem perpetuar, em vez de ajudar a aliviar, seus sentimentos de solidão. Embora esses adolescentes possam querer ser mais socialmente integrados, seus pensamentos e sentimentos talvez fiquem no caminho quando se trata de tirar partido das oportunidades de inclusão social.

Além disso, esses adolescentes parecem interpretar a exclusão social de forma especialmente dura, culpando seu próprio fracasso pessoal pela exclusão e experimentando emoções mais negativas em reação a ela.

"Esses resultados mostram-nos que os adolescentes com um histórico de solidão crônica parecem estar respondendo a situações sociais de maneira a perpetuar sua solidão", disse Molly Weeks, coautora  do estudo e cientista pesquisadora no Departamento de Psicologia & Neurociência na Duke. "Pesquisas futuras devem investigar quando e como a solidão temporária se torna crônica e descobrir como podemos intervir para impedir que isso aconteça."

Refletindo sobre pesquisas anteriores no campo e as lições deste estudo, Steven Asher, coautor do estudo e professor de psicologia e neurociência, disse: "Nós sabemos de pesquisas prévias que a solidão é afetada por quão bem as pessoas são aceitas por seus pares, se elas têm amigos e pela qualidade e proximidade dessas relações. Um próximo passo importante é saber se ajudando adolescentes solitários a interpretarem de maneira menos negativa as situações sociais irá facilitar o desenvolvimento de relacionamentos mais satisfatórios e promover níveis mais baixos de solidão".

Referência:

Janne Vanhalst, Bart Soenens, Koen Luyckx, Stijn Van Petegem, Molly S. Weeks, Steven R. Asher. Por que o solitário continua sozinho? Atribuições e emoções de adolescentes cronicamente solitários em situações de inclusão e exclusão social. Journal of Personality and Social Psychology, 2015; 109 (5): 932 DOI: 10,1037 / pspp0000051.

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