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Coloque o celular longe: cuidados não contínuos com bebês podem afetar o desenvolvimento do cérebro

Mães, larguem seus celulares ao cuidar de seus bebês! Essa é a mensagem da Universidade da Califórnia, que descobriu que o cuidado materno não contínuo e caótico pode perturbar o desenvolvimento adequado do cérebro, o que pode levar a distúrbios emocionais mais tarde na vida.

Embora o estudo tenha sido realizado com roedores, os seus resultados implicam que, quando as mães estão alimentando seus bebês, inúmeras interrupções diárias - mesmo aquelas aparentemente tão inofensivas como chamadas telefônicas e mensagens de texto - podem ter um impacto duradouro.

Dr. Tallie Z. Baram e seus colegas da UCI - Conte Center em Programação do Cérebro em Vulnerabilidades Adolescente mostram que ritmos e padrões de cuidados maternos consistentes parecem ser de importância crucial para o desenvolvimento do cérebro, que precisa de estímulos previsíveis e contínuos para garantir o crescimento robusto de redes neuronais. Os resultados do estudo aparecem hoje em Translational Psychiatry.

Os pesquisadores da UCI descobriram que cuidados maternos erráticos podem aumentar a probabilidade de comportamentos de risco e a chance de depressão na adolescência e na vida adulta.

Como os celulares tornaram-se tão onipresentes e os usuários se tornaram tão acostumados com a frequência de verificação e utilização, os resultados deste estudo são altamente relevantes para mães e bebês de hoje, que são os adolescentes e os adultos de amanhã.

"Sabe-se que a vulnerabilidade a distúrbios emocionais, como depressão, deriva de interações entre nossos genes e do meio ambiente, especialmente durante períodos de desenvolvimento sensíveis", disse Baran Shepard.

"Nosso trabalho baseia-se em muitos estudos mostrando que o cuidado materno é importante para o futuro da saúde emocional. Demonstra que não é a quantidade de cuidado materno que influencia comportamento posterior na adolescência, mas evitar tipo de cuidado compartimentalizado e imprevisível que é crucial. Precisamos desligar o telefone ao cuidar do bebê, ser previsível e consistente. "

A equipe UCI - que incluiu Hal Stern, o Ted & Janice Smith Family Foundation Dean de Informação e Computação - estudou os resultados emocionais de ratos adolescentes criados em ambos ambientes calmos ou caóticos e utilizado abordagens matemáticas para analisar os comportamentos das mães.

Apesar do fato de que quantidades e qualidades típicas de cuidados maternos eram indistinguíveis nos dois ambientes, os padrões e ritmos de cuidado diferiram drasticamente, o que influenciou fortemente a forma como os filhotes de roedores foram se desenvolvendo. Especificamente, em um ambiente onde as mães tinham comportamentos imprevisíveis.

Durante a adolescência, sua prole exibiu pouco interesse em alimentos doces ou jogo de pares, duas medidas independentes da capacidade de sentir prazer. Conhecido como anedonia, a incapacidade de se sentir feliz é muitas vezes um prenúncio de depressão mais tarde. Em humanos, pode também conduzir os adolescentes a buscar o prazer de estimulação mais extrema, como correr risco na direção, buscar álcool ou drogas.

Por que cuidados imprevisíveis podem gerar este problema com o sistema de prazer? Baram diz que o receptor de dopamina (circuitos de prazer do cérebro) não são maduros em neonatos e lactentes e que esses circuitos são estimulados por sequências previsíveis de eventos, que parecem ser críticos para a sua maturação. Se as crianças não são suficientemente expostas a tais padrões confiáveis, seus sistemas de prazer não amadurecem adequadamente, provocando anedonia.

Com sua equipe UCI, Baram está atualmente estudando as mães e seus bebês humanos. Eles estão analisando vídeos de atendimento, tecnologia de imagem sofisticada para medir o desenvolvimento do cérebro, e testes psicológicos e cognitivos estão sendo empregados para entender melhor esta questão. O objetivo é ver se o que foi descoberto em roedores se aplica para as pessoas. Se assim for, então as estratégias para limitar padrões imprevisíveis de cuidado materno podem ser úteis na prevenção de problemas emocionais em adolescentes.

Fonte:

University of California - Irvine. "Put the cellphone away: Fragmented baby care can affect brain development: Maternal infant-rearing link to adolescent depression." ScienceDaily. ScienceDaily, 5 January 2016. <www.sciencedaily.com/releases/2016/01/160105132724.htm>